Байкал и прилегающие к нему земли являлись не только территориями освоения, но и представляли огромный интерес для изучения. Отсюда начинались все стратегические пути на восток. Здесь пересекались интересы могущественных империй России и Китая.

Первыми исследователями становились те, кто осваивал и присоединял эти сибирские провинции. Поэтому первый этап связан с экспедициями землепроходцев и казацких отрядов. Он охватывает время примерно с середины ХVII по начало XVIII вв..

Второй этап связан с академическими экспедициями Императорской Академии наук. Этот период укладывается в рамки с начала XVIII по середину XIX века.

Третий этап отражает целенаправленное комплексное изучение края с середины XIX по 1917 гг.

Революция и последовавшие за ней всеобщие изменения. В том числе в организации изучения Байкала знаменовали следующий этап - четвертый.